Le code khipu: le mystère noueux des enregistrements 3D

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Le code khipu: le mystère noueux des enregistrements 3D

Message par LARA BAÏKAL le Lun 18 Juin - 12:38

Que de mystères inexpliqués autour de la civilisation des Incas, en voici un plutôt complexe...
Plutôt surprenant comme système Smile


Le code khipu: le mystère noueux des enregistrements 3D des Incas


Manuel Medrano
est un assistant de recherche en anthropologie à l'Université Harvard.
Gary Urton
Dumbarton Oaks est professeur d'études précolombiennes au département d'anthropologie de l'Université Harvard. Son dernier livre est Inca History in Knots: Lire Khipus comme sources primaires (2017).
1500 mots
Edité par Sam Dresser






Khipu dans le Museo Machu Picchu, Casa Concha, Cusco. Photo avec la permission de Wikipedia


L'Empire Inca (1400-1532 CE) est l'une des rares civilisations anciennes qui nous parle dans de multiples dimensions. Au lieu de mots ou de pictogrammes, les Incas utilisaient des khipus - des cordes nouées - pour communiquer des informations mathématiques et narratives extraordinairement complexes . Mais, après plus d'un siècle d'étude, nous restons incapables de déchiffrer complètement le code du khipus . Le défi ne réside pas dans un manque d'artefacts - plus de 1000 khipus nous sont connus aujourd'hui - mais dans leur variété et leur complexité. Nous affrontons des dizaines de milliers de nœuds liés par des personnes différentes, à des fins différentes et dans différentes régions de l'empire. Cracker le code revient à trouver un motif dans la botte de foin nouée de l'histoire.


Les khipukamayuqs (Quechua pour «faiseurs de nœuds / animateurs») ont utilisé des matériaux disponibles localement tels que la laine de chameau et le coton pour encoder des données administratives telles que les chiffres du recensement et la répartition des impôts dans les ficelles torsadées de ces tableurs. Les bureaucrates Inca ont utilisé ces données pour garder un œil sur le plus grand empire des Amériques précolombiennes. Nous savons depuis environ un siècle que les khipus comptables suivent un schéma de base de 10 noeuds (imaginez un boulier fait de ficelle). Cependant, ces khipus quantitatifs ne représentent que les deux tiers des échantillons restants aujourd'hui. Le tiers restant de ces dispositifs - le soi-disant khipusnarratif- semblent contenir des informations narratives non numériques encodées, y compris des noms, des histoires et même des philosophies anciennes. Pour ceux qui aiment les puzzles, les khipus narratifs sont une aubaine.


Qu'est-ce qui est si radical à propos de l'emballage des nombres en nœuds? Considérez comment nous apprenons généralement à compter. À l'école, compter commence avec des objets - blocs de bois, morceaux de Lego ou d'autres jouets. L'addition et la soustraction impliquent de faire des piles de ces objets ou de compter avec nos doigts. Puis les doigts et les blocs se transforment en formules bidimensionnelles, à mesure que l'on enseigne aux élèves une série de figures mathématiques, communément appelées «chiffres». En conséquence, nous pouvons perdre notre capacité à apprécier les nombres comme étant représentés par autre chose que ces symboles écrits abstraits. Pensez-y: y a-t-il quelque chose au sujet du symbole '7' qui communique le sens de sept? En revanche, le code Inka khipu pour sept était un type spécial de nœud, fait en enroulant la corde autour de lui-même pour faire une série de boucles - sept, pour être exact.


Ensuite, il y a le khipus narratif . Ceux-ci pourraient avoir utilisé des numéros comme identifiants qualitatifs pour des personnes ou des idées - considérez comment nous sommes identifiés par un numéro de téléphone, un numéro de sécurité sociale ou une adresse de rue. Cela soulève une question importante: lorsque les nombres peuvent signifier des quantités, des identités ou une combinaison des deux, comment pouvons-nous savoir quelle catégorie de nombre nous regardons? En d'autres termes, un nœud qui signale le chiffre '3' peut-il refléter un compte de 3 pesos, un identifiant d'un villageois local ou peut-être un nouveau système de code postal? Certains chercheurs ont même suggéré que les nœuds codaient eux-mêmes le langage syllabique.


La recherche d'un récit «Rosetta khipu » revient à trouver une correspondance entre le texte d'un document espagnol et les noeuds de cordes tordues. Compte tenu de ces complexités, dans quelle mesure pouvons-nous être capables d'apprendre le khipus narratif , alors qu'ils sont si radicalement différents de notre compréhension de la communication? Nous sommes formés dès le plus jeune âge que les mathématiques et la langue sont deux mondes distincts. Les Incas, cependant, les ont effondrés dans une construction en trois dimensions - une réalisation de la complexité civilisationnelle sous la forme de cordes narratives.


Cette complexité rend étonnant que l'on se souvienne souvent des Incas pour ce qui leur manquait, comparé à notre société moderne. L'Amérique du Sud est le seul continent (à part l'Antarctique) sur lequel aucune civilisation n'a inventé un système d'écriture graphique pendant plus de 10 000 ans après l'arrivée des premières personnes. Nous devons encore confirmer un événement de pré-conquête noué dans des disques contemporains. Les Incas ont même gagné une place sur la liste des civilisations originelles «primitives» - communément identifiées comme l'Egypte, la Chine Shang, la Mésopotamie, les Mayas et les Incas - en dépit d' être la seule nation qui n'a jamais inventé la roue, les marchés ou l'écriture.


Le danger dans cette vue est de juger le passé à travers le prisme du présent. Il est facile de voir le passé comme un temps plus simple, où les Incas n'ont jamais trébuché sur les merveilles de la communication moderne. Le qualificatif «malgré» cache une présomption gênante de notre propre supériorité: qu'est-ce qui suit «malgré» mais une liste de nos propres conforts modernes de la vie (la roue, les marchés, etc.)? Le khipus peut nous sembler bizarre, mais les Incas, héritiers d'une longue tradition de tissage avec des fils de coton et de camélidés, étaient uniques et très créatifs - et non sous-développés - dans leur approche de la documentation du langage. Le crayon et le papier ne sont pas le seul moyen de progresser. En fait, l'utilisation de cordes nouées était une adaptation importante à la vie dans les Andes, l'une des géographies les plus difficiles sur Terre. Chaskis(Inca messengers) naviguaient à pied sur les pentes escarpées des Andes, portant l'une des enveloppes les plus durables et les plus portables du monde: un khipu drapé sur chaque épaule. La prochaine fois que vous tenterez de récupérer votre courrier sous une averse, tenez compte de l'ingéniosité du service postal le plus ancien de l'hémisphère occidental, une carte postale que vous pouvez laisser sécher.


Juste que les textes anciens nous aident à comprendre d' autres sociétés au début, l' étude détaillée du Khipus éclaire les intentions des gens qui ces nœuds il y a liées tant de siècles. En fait, non seulement les khipus sont mathématiquement complexes, mais ils nous révèlent aussi une civilisation de complexité kaléidoscopique qui reflète la nôtre de façon étrange.


Pour les Incas, les taxes étaient une obligation permanente, et évaluées à différents moments de l'année. Les khipus constituent l'un des plus anciens référentiels de données fiscales au monde, reliant les noms, les tranches d'imposition et les informations sur les ménages à travers les nœuds. Imaginez si à tout moment, un agent IRS peut apparaître à votre porte pour vérifier votre conformité avec chaque partie du code des impôts? Sous l'empire Inca, et surtout après la conquête espagnole en 1532, c'était une réalité quotidienne. En fait, nous avons récemment écrit au sujet d'un ensemble de khipus redécouverts du Pérou côtier qui était dédié à cet objectif. Les administrateurs espagnols dans la post-conquête du Pérou, dans les efforts pour soumettre et contrôler la population, ont obligé les khipukamayuqs à raconter leurkhipus - cord-by-cord - tandis qu'un scribe a enregistré la signification cachée des cordes nouées. Ce processus a créé une paire d'archives liées: l'une en papier, l'autre en cordes nouées. Nos études récentes suggèrent un chemin vers déchiffrer un ensemble de telles taxes khipus , nous rapprochant d'un moment très attendu de Rosetta.
Le grand gouvernement était un élément de base de la vie andine avant et après la conquête. Les Khipus et les recensements étaient des méthodes par lesquelles les Espagnols suivaient non seulement les impôts des personnes, mais aussi leur appartenance à la société - le clan, le rang social, la profession et la contribution fiscale - le tout enregistré en nœuds. Cette information n'était pas privée; de nombreux recensements consistaient à rassembler un village entier sur une place centrale et à entrer leurs données individuelles dans le khipus , personne par personne, dans un déploiement de force puissant et très public par le gouvernement conquérant. Des efforts récents pour enregistrer des données khipu démontrent la relative facilité de conversion de khipusaux tableurs modernes, et l'efficacité de ces méthodes de comptabilité au début. Dans certains cas, khipus contenait des informations de suivi fiscal - dans la comptabilité des chèques et des bilans - qui sont tout aussi précises que nos systèmes modernes.


Les mathématiques impliquaient plus que de l'arithmétique pour les Incas. Les khipus nous présentent des nombres en trois dimensions - leurs nœuds représentent des quantités à travers une combinaison complexe de forme, de direction de spin et de position relative. Pour les Incas, les nombres faisaient partie intégrante de la vie sociale: les registres espagnols nous disent que les Incas ont placé des nombres dans l'espace, leur ligne de nombres tridimensionnels concevant la quantité comme la distance du corps. Trop souvent, nous réservons des problèmes de mathématiques pour l'école ou des puzzles sur de longs vols. Les khipus nous confrontent au défi de casser l'un des sudokus du monde antique, un puzzle avancé rempli de chiffres et de mots.


Il est tentant de considérer la marche du progrès comme une ascension jusqu'au moment présent, et la roue, les marchés et l'écriture comme des obstacles franchis dans la difficile marche vers la civilisation avancée. Les coutumes modernes sont la lentille par laquelle nous regardons le passé, définissant le succès - notre propre condition - avec une clause «malgré» pour les autres qui ne suivent pas notre propre voie. En réalité, les enregistrements 3D des Inkas sont intimidants parce qu'ils sont si radicalement en dehors de la zone de confort de la société moderne et des technologies de communication. Les Incas ont réussi à centraliser et à réduire les mathématiques, la langue, la comptabilité et l'histoire en un appareil d'enregistrement durable et portable. Leur khipussont un parfait exemple de pourquoi il est dangereux de juger le passé à travers le prisme du présent. Si les peuples anciens étaient «primitifs», alors nous devons l'être aussi - les Incas et le khipus narratif ont, après tout, réussi à nous dérouter jusqu'à présent.




https://aeon.co/ideas/the-khipu-code-the-knotty-mystery-of-the-inkas-3d-records

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